A Message Long Overdue

By Co-Founder and Director, Selaine d’Ambrosi (versión española abajo)

The first time I worked with Dr. Isael Estrada Atz I observed something I had never seen before. In his initial Ayuda spay/neuter clinic, for each and every animal that went on his operating table, he offered them a silent and reverent blessing before making an incision, and another blessing at the completion of their surgeries. Personal spiritual beliefs aside.  I saw his silent prayers as a recognition that this surgeon does not see himself as some kind of a god, rather a humble man of deep compassion who truly cared about the animals entrusted to him.  Even though this was his trial to become the new Ayuda vet, I immediately knew that he was my guy.   Yet, as I came to learn more about his surgical and diagnostic skills, I realized that Ayuda itself had become blessed to have him as our partner. Now, almost a decade later, that blessing has only been steadily reinforced.

So, this is a post about a man who has been more than a cornerstone in Ayuda’s success story.

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Jaibalito, 2014.

Before the end of 2018, Dr. Isael will have performed 8,000 sterilization surgeries on dogs and cats on behalf of Ayuda. His post-op complication rate is a mere fraction of 1%, with the majority being stitches pulled out by the mischievous, and easily remedied by wearing a cone of shame for a few days.

But these numbers are not exclusive to his hands-on surgeries. For example, during the most recent Ayuda clinic in Panajachel, Dr. Isael himself performed 33 of the 52 surgeries for that day. Current Ayuda intern Walter performed 19 of the cat surgeries, with his table right next to, and under the discriminating tutelage eyes of Dr. Isael. Incidentally, both of these men worked on their feet for 9 ½ hours, with barely a 30 minute lunch break all day.

Every six months for the past 5 years, Ayuda receives internship applications from final year vet students at the University San Carlos. They are required to work six consecutive months under the practice of an accredited and licensed Guatemalan veterinarian. The interns are sponsored by, and formally report, to Ayuda for their work assignments.

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Dr. Isael instructs former intern Carla on proper surgery technique.

For the first year of this program I personally selected our interns based on their resumes and interviews. They had very little knowledge about Ayuda back then. But they were familiar with Dr. Isael’s impeccable reputation. They very much wanted his training. But in more recent years, the applicants now also want to work for Ayuda. However, I have learned well that I have not always made the best choices for the type of work services Ayuda provides.  For the past few years I have gone exclusively with Dr. Isael’s recommendations for applicants, which has consistently resulted in rock stars for both of us.

Dr. Isael’s willingness to provide surgeries under just about any circumstance also makes him invaluable to Ayuda. Before the municipalities agreed to allow Ayuda to conduct clinics in their salons, they were often conducted in private homes, at public pilas, and even in my garage. While these were less than ideal conditions, Dr. Isael never complained about constraints he had to deal with, yet still managed to minimize any post-op problems.

In our relationship, Dr. Isael and I have shared many extraordinary moments of joy, as well as tears. One example is the story of Biscuit a.k.a. Galleta. About 2 years ago an abandoned puppy was hanging out at El Dorado on the top of Calle Santander. When an Ayuda volunteer was bringing the pup in for sterilization it was noticed that she had apparently been hit by a vehicle. Dr. Isael’s xrays revealed that the tops of both rear legs’ femurs had become separated from her pelvis. Two separate delicate surgeries would be required to construct false hips on each side. Those surgeries took place over the next 6 months while Galleta stayed in the caring foster home of volunteers Jill and Mitchell.  Later, Galleta changed her name to Biscuit as she was adopted by Kat & Steve, where she is now safe, healthy, and brings love and joy to all she meets.

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Post-op, first hip.
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Biscuit fully recovered, loving life!

As Dr. Isael’s private practice grew he opened an office in Panajachel while maintaining his original office in Solola.  He had to increase his personal time on the job, as well as hire more staff.   But with more employees came new problems.  His high standards have often resulted in the dismissal of employees for not giving proper care with tasks such as clean kennels and allowing over-night patients to escape.  Sometimes these dismissals have included members of his own extended family, once again illustrating Dr. Isael’s commitments to providing the best treatments and environment for his patients.

The words in this post will never completely convey the gratitude and respect I have for Dr. Isael Estrada Atz.  He is my trusted colleague, Ayuda’s backbone, and a dear friend. Thank you, Dr. Isael for your compassionate dedication and years of outstanding services to the animals!

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Dr. Isael with a kitten he adopted from Ayuda.

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La primera vez que trabajé con el Dr. Isael Estrada Atz observé algo que nunca había visto antes. En su clínica de esterilización de Ayuda inicial, para cada animal en su mesa de operaciones, que les ofreció una bendición silenciosa y reverente antes de hacer una incisión y otra bendición en la terminación de sus cirugías. Creencias espirituales personales a un lado. Vi sus oraciones silenciosas como un reconocimiento que este cirujano no ve a sí mismo como una especie de Dios, más bien un hombre humilde de profunda compasión que realmente le importaban los animales encomendados a él. A pesar de esto fue su juicio para convertirse en el nuevo veterinario de Ayuda, inmediatamente supe que era mi chico. Sin embargo, llegué a conocer más acerca de sus habilidades quirúrgicas y de diagnósticos, me di cuenta que Ayuda sí mismo había convertido en la bendición de tenerlo como nuestro socio. Ahora, casi una década más tarde, bendición ha sólo sido constantemente reforzada.

Entonces, este es un post sobre un hombre que ha sido más que una piedra angular en la historia de éxito de Ayuda.

Antes de finales de 2018, el Dr. Isael habrá realizado 8.000 cirugías de esterilización en perros y gatos. Su tasa de complicaciones post-op es una mera fracción de 1%, con la mayoría siendo puntadas hacia afuera por el travieso y fácilmente subsanable usando un cono de la vergüenza por unos días.

Pero estos números no son exclusivos de sus cirugías prácticas. Por ejemplo, durante la más reciente Ayuda clínica en Panajachel, Dr. Isael se realizaron 33 de las 52 cirugías para ese día. Pasante de Ayuda actual Walter realizó 19 de las cirugías de gato, con su derecho de la tabla junto a y bajo la mirada exigente de tutela de Dr. Isael. Por cierto, estos hombres trabajaron en sus pies 9 1/2 horas, con apenas un almuerzo de 30 minutos durante todo el día.

Cada seis meses durante los últimos 5 años, Ayuda recibe aplicaciones prácticas de los estudiantes último año veterinario de la Universidad de San Carlos. Que tienen que trabajar seis meses consecutivos bajo la práctica de un veterinario guatemalteco acreditado y con licencia. Los pasantes son patrocinados por e informar formalmente, a Ayuda para sus tareas de trabajo.

Para el primer año de este programa he seleccionado personalmente nuestros internos basados en sus currículos y entrevistas. Tenían muy poco conocimiento sobre Ayuda en aquel entonces. Pero ellos estaban familiarizados con la impecable reputación del Dr. Isael. Querían mucho a su formación. Pero en los últimos años, los solicitantes ahora también desean trabajar para Ayuda. Sin embargo, he aprendido bien que no he hecho siempre las mejores opciones para el tipo de Ayuda ofrece los servicios de trabajo. Durante los últimos años he ido exclusivamente con las recomendaciones del Dr. Isael de los solicitantes, que constantemente ha resultado en estrellas de rock para nosotros dos.

Voluntad del Dr. Isael de proporcionar cirugías bajo cualquier circunstancia también le hace inestimable para Ayuda. Antes de que los municipios acordaron permitir que Ayuda a realizar clínicas en sus salones, ellos a menudo se realizaron en casas particulares, en pilas públicas e incluso en mi garaje. Mientras que éstos eran menos que las condiciones ideales, Dr. Isael nunca se quejaron de restricciones tuvo que lidiar con, pero se las arregló para minimizar los problemas después de la operación.

En nuestra relación, el Dr. Isael y yo hemos compartido muchos momentos extraordinarios de alegría y lágrimas. Un ejemplo es la historia de galleta o Galleta. Hace aproximadamente 2 años que un cachorro abandonado colgaba hacia fuera en El Dorado la parte superior de la Calle Santander. Cuando un voluntario de Ayuda fue traer el cachorro para la esterilización fue notado que ella al parecer había sido golpeada por un vehículo. Rayos x del Dr. Isael reveló que la parte superior de los fémures de ambas piernas traseras había separada de la pelvis. Dos cirugías delicadas separadas sería requeridas para construir falsas caderas a cada lado. Las cirugías tuvo lugar durante los próximos 6 meses mientras que Galleta me alojé en el hogar cuidando de voluntarios Jill y Mitchell. Más tarde, Galleta cambió su nombre a galleta como ella fue adoptada por Kat y Steve, donde ahora es seguro, saludable y trae amor y alegría a todos los que conoce.

Como práctica privada del Dr. Isael creció abrió una oficina en Panajachel manteniendo su oficina original en Sololá. Tuvo que aumentar su tiempo personal en el trabajo, así como contratar más personal. Pero con los empleados más nuevos problemas. Su alto nivel a menudo resultaron en el despido de empleados para no dar el cuidado adecuado con las tareas como limpiarlos perreras y permitir que pacientes de la noche escapar. A veces estos despidos han incluido a los miembros de su familia extendida, ilustrando una vez más los compromisos de Dr. Isael a proporcionar el mejor entorno y tratamientos para sus pacientes.

Las palabras en este post nunca totalmente transmitirá la gratitud y el respeto por el Dr. Isael Estrada Atz. Él es mi colega de confianza, columna vertebral de Ayuda y un querido amigo. Muchas gracias, Dr. Isael por su dedicación compasiva y años de servicios excepcionales a los animales!

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